歐南天文台2.2米MPG/ESO望遠鏡上的廣角相機拍攝到NGC 3582星雲的影像,可見到如同日珥般的巨大氣體環圈,天文學家認為這些環圈可能是瀕臨死亡的恆星在垂死掙扎之際拋出的物質所形成的,但周遭環境中的雲氣被這些環圈影響所致,反而開始誕生新恆星。這些新恆星發射出強烈紫外輻射,使星雲中的氣體被激發發光,製造出這個美麗的色調。 

NGC 3582其實是銀河系中一個龐大的恆星形成區RCW 57的一部分,距離地球約10,000光年左右。RCW 57位在船底座方向,恰好位在銀河盤面的中心線上。約翰‧赫歇爾(John Herschel)在訪問南非期間,於1834年發現這個亮星雲和暗星雲交雜的複雜區域。 

像NGC 3582這樣的星雲中,有些正在誕生的恆星的質量比太陽大很多,這些恆星怪以驚人的速度向外散發能量,因此往往活得不長久,很快地就發生超新星爆炸而步入死亡,向外炸出的物質推擠周圍的氣體和灰塵而形成泡泡狀結構。這或許就是影像中所見的環圈來源。(文/引用自臺北天文館之網路天文館網站) 



原文網址: 太空探索/恆星浴火鳳凰 臨終前吐出環圈 | 國際新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/04/24/334-2707287.htm#ixzz1KPaXnDk5

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