天文學家在國際標準時間(UT)8月24日晚間,在著名的「風車星系」M101星系中發現一顆超新星,目前正式編號為SN 2011fe。由於這顆超新星變亮速度極快,且是數十年來所發現的距離最近的Ia型超新星,已引起全球天文學家與業餘觀測者的注意,持續監測中。

這顆超新星是利用帕洛瑪天文台(Palomar Observatory)1.2米Oschin史密特望遠鏡發現的;這座望遠鏡的極限星等約20.6等,近年來積極投入亮度變化快速的瞬變事件(transient event)搜尋工作,即所謂的Palomar Transient Facility (PTF),成效斐然。

PTF於8月23日晚間觀測影像中尚未見到M101中有任何超新星,卻在隔天24日晚間的觀測影像中出現,因此推測這顆超新星是在23日望遠鏡收工後幾個小時內就開始爆發,原始編號為PTF 11kly,位在M101星系中心以西59角秒、以南271角秒之處。一開始觀測到的亮度約為17.2等,但SN 2011fe亮度變化相當快速,在8月25日達13.8等,27日達12.4等,30日達11.5等,到了31日已達10.8等,且似乎仍持續增亮中。

Ia型超新星是雙星系統裡其中一顆子星為白矮星,當主要成分為碳和氧的白矮星掠奪伴星物質,致使總質量超過1.4倍太陽質量的錢卓極限時,所引起的爆發。由於一般認為Ia型超新星最亮的絕對亮度皆相同,但因距離不同,所以在地球上所見的視亮度也會不同,因此可藉此推估超新星所在的宿主星系的距離,是天文學家很重要的量天尺之一。


白矮星掠奪伴星物質 超過錢卓極限引起爆發

對天文學家而言,從未見過像SN 2011fe這樣在爆發極早的增亮時期就觀測到,且如此明亮的Ia型超新星,因此意義相當重大。根據後續光譜觀測結果,SN 2011fe光譜中的譜線很寬,且有藍位移現象,從鈣離子和矽離子譜線的寬度,推測爆發後的物質正以每秒14,500~16,500公里的速度向外膨脹中;但SN 2011fe光譜中沒有氫譜線。這是Ia型超新星的光譜特徵。

M101距離地球約2300萬光年,位在大熊座北斗七星的斗柄下方,亮度約7.7等,是個幾乎正面面對地球的螺旋星系,相當壯觀而美麗,有風車星系(Pinwheel Galaxy)的美稱,是天文攝影的最愛目標之一。

天文學家認為,如果沒有星際介質的吸收,那麼在此距離的超新星最亮應可達10.0等左右。利用口徑10公分以上的望遠鏡就可以觀察,千萬別錯過機會。不過,在此季節的M101位在傍晚的西北方天空中,仰角快速降低中,所以想觀測的人,可得盡快把握機會了。(文/引用自臺北天文館之網路天文館網站)



原文網址: 風車星系超新星爆發 近數十年來最近距離發現 (第2頁/共2頁)| 頭條新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/09/03/91-2739513_1.htm#ixzz1WsHkYO5n

文章標籤

utec321002 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()