西班牙發現「米諾卡島兔王」 體型比現在兔子大6倍

國際中心/綜合報導 

據國家地理頻道報導,科學家在西班牙米諾卡島發現一種史前巨兔的骨骼化石,牠的體重約12公斤,比現在兔子大上6倍,因為身形壯碩而被命名為「Nuralagus rex」,意思是「米諾卡島兔王」。 

兔王出現在約300萬-500萬年前,美國匹茲堡市卡內基國家歷史博物館研究員瑪麗道森表示,這種史前巨兔存活了大約4000萬年,是現今發現最大的兔類。 

重達12公斤(26磅)的巨兔之所以體積龐大,是遵循著「島嶼規則」。在島嶼上體形較大的物種,會因為卻乏食物,而變得越來越小;而體形小的物種則會因為少了體積大的天敵而變大。牠是屬於短腿兔子,脊椎又直又硬,所以不適合跳躍,耳朵和眼睛也因為不用預防天敵,而退化成較短小,和現今彈性強動作靈活的兔子很不一樣。 

史前巨兔倒弧狀爪子,研究人員猜測牠們擅長於挖掘,可能在塊莖植物下面挖掘洞穴棲息,也因身軀龐大跳躍力差。科學家也評估,短腿的牠們如果生活在現今的生活中,很容易就會遭到捕捉。 

↓史前巨兔因為缺乏天敵,所以體型愈長愈大。(圖/擷取自國家地理頻道) 


原文網址: 西班牙發現「米諾卡島兔王」 體型比現在兔子大6倍 | 頭條新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/03/24/545-2699044.htm#ixzz1WjnoQYXE

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