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星雲(Nebula)是人們在星空中所看到的雲狀天體。美國《時代雜誌》最近以「宇宙煙火」(Cosmic Pyrotechnics)為題,發表一批天文學家最新拍攝到的星雲相片,讓人驚艷眾星雲形狀之奇詭、顏色之繽紛! 

奧地利業餘天文學家克龍柏格(Matthias Kronberger)上個月發現一個長得像足球的星雲,並將之取名為「Kronberger 61星雲」。它是一個離子氣體層,因富含氧氣分子而綻放藍色光芒。圖片左下角的亮光是一個離地球更遠的銀河系。

足球狀星雲。(翻拍自《時代雜誌》) 



發現於1752年的卡里納星雲(Carina nebula)是有史以來觀測到最大的星雲。它距離地球1萬光年遠,由圖可見許多星團(cluster of star)圍繞其四周。《時代雜誌》幫它取了一個很霸氣的名字:星空巨龍。 

星空巨龍。(翻拍自《時代雜誌》) 



哈伯太空望遠鏡拍下這個顏色和形狀都很詭異的蟹狀星雲(Crab Nebula)。1054年,日本和中國占星師都曾觀測到這個星雲的誕生。它距離地球6500光年遠,所以我們現在目睹的萬丈光芒其實來自遙遠的過去時光。

蟹狀星雲。(翻拍自《時代雜誌》) 


《時代雜誌》將下方這個美麗的藍紫色星雲稱為「魔毯」,科學家則命名為「纱狀星雲」。這個星雲距離地球2500光年遠,科學家認為它是1萬5千年前一顆超新星(supernova)爆炸後的遺留物。 

魔毯狀星雲(翻拍自《時代雜誌》) 



2002年,天文學家觀測到「V838 Monocerotis星雲」正經歷了「爆發」(outburst)階段,並猜測可能是新星誕發(nova eruption)或兩個星系「雙星合一」所造成。《時代雜誌》將這個星雲圖片名為充滿詩意的「螢火蟲」。

螢火蟲星雲。(翻拍自《時代雜誌》) 


1786年,天文學家赫斯契爾(William Herschel)發現「貓眼星雲」(Cat's Eye Nebula),此後它成為後世科學家關注的焦點。這個看起來「輪中有輪」的星雲由11個氣體層所組成,結構非常複雜。 

輪中有輪的星雲。(翻拍自《時代雜誌》) 


原文網址: 宇宙煙火秀 星雲如飛龍、足球與魔毯 (第3頁/共3頁)| 頭條新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/08/29/91-2738557_2.htm#ixzz1WLQ6RixB

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